El Poder de los sueños

Siempre tuvimos alas y ahora volamos." Así se lee en la publicidad de la firma japonesa Honda Motor Co. en el lanzamiento del HondaJet, su verylight jet, con el cual entrarán en el mercado de los business jet dentro de tres o cuatro años.

La presentación oficial del modelo se realizó durante la reunión anual de la Experimental Aircraft Association (EAA) AirVenture 2006 en Oshkosh, Wisconsin, en Estados Unidos, lo cual vino a ser la consecución de un proceso de investigación de más de 20 años, cuando probaron con motores de otros fabricantes, hasta poder desarrollar un motor, el HF118, y por ello en la publicidad del modelo se lee: “El poder de los sueños”. Un reconocimiento a su constancia.

 

Los primeros vuelos experimentales se realizaron en diciembre de 2003, en la base del Piedmont Triad Airport, en Greensboro, EUA, y ahora continuará el proceso en pos de la certificación de la FAA, lo cual ocurrirá dentro de tres o cuatro años.

Realizado con un diseño estilizado, la característica principal del modelo que puede volar a 775 kilómetros por hora, a una altura de 12,500 metros, con un rango de 2,000 kilómetros, es la colocación de sus motores en la parte superior de las alas, lo cual dicen los constructores es una configuración que permite reducir la resistencia durante el avance a altas velocidades, además de mejorar la eficiencia y el desempeño de la aeronave.

En la presentación del primer modelo, realzado por los colores azul y blanco, los constructores japoneses, que realizaron previamente una alianza con Piper Aircraft, Inc. para ventas y servicio en territorio estadounidense, aseguran que, a diferencia de los jets convencionales, el modelo ofrecerá mayor eficiencia en el consumo de combustible y mayor espacio interior en la cabina, la cual se beneficia con el nuevo diseño que elimina la necesidad de estructuras de montaje de los motores en el fuselaje, lo que da 30 % más de espacio interior para los pasajeros, los cuales podrán ser de 6 o 7, dependiendo de la tripulación.

 

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Última generación

Aprovechando los materiales de última generación, el fuselaje está construido con una estructura liviana y compacta en forma de panel de abeja, realizada en carbono compuesto.

Las alas están armadas por paneles de aluminio formados sobre placas de una hoja, lo cual provee una superficie más suave que las configuraciones convendónales. La sección del ala de flujo laminar SMH-1 de Honda permite una baja resistencia al avance, un desempeño superior a altas velocidades debido a su espesor relativo, además de una mejora significativa del desempeño aerodinámico de la aeronave.

Otras tecnologías para reducir la resistencia al avance del fuselaje es la nariz, diseñada para generar flujo laminar. Estas características, en combinación con el motor HF118, le dan una eficiencia total de más de 40 % que un avión convencional.

En la cabina, los pilotos cuentan con lo último en aviònica, incluido un sistema de información que se visualiza a través de una pantalla plana que aparece sobre el vidrio de la cabina, así como de piloto automático, equipamiento antihielo y otros sistemas. El modelo continuará en pruebas de vuelo hasta acumular 200 horas para verificar la operabilidad y el desempeño de cada uno de los sistemas.

 

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Fin de un sueño

"La aviación ha sido durante un largo tiempo un sueño para Honda, y el HondaJet es la realización de dicho sueño”, comentó Michimasa Fujino, ingeniero jefe de HondaJet y vicepresidente de Honda R&D Americas, Inc. "Escogimos el EAA Air Venture para el debut mundial del HondaJet con el verdadero espíritu de nuestra pasión por la aviación, y para compartir nuestra nueva tecnología con la comunidad de la aviación desde un punto de vista de investigación y desarrollo.” 

 

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Datos Técnicos

Desde el Lejano Oriente

Nombre provisional

HondaJet

Pasajeros

7 (2 pilotos+5 pasajeros o 1+6)

Motores

2, GE-Honda HF118 Turbofan

Largo

12.7 m

Ancho

12.2 m

Alto

4.1 m

Velocidad

775 km/h

Altura

12,500 m

Rango

2,000 km

Empuje máximo de despegue

757 kg x 2

Peso máximo de despegue

4,173 kg

Consumo de combustible

3.3 km

Distancia de despegue

807 m

Distancia de aterrizaje

694 m

Certificación FAA

2009/2010

 

 

Texto: Laura Velázquez ± Foto: Cortesía Honda

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