La maison francesa de joyería Van Cleef & Arpels cumple 106 años, y en este tiempo ha sido la predilecta de las estrellas de cine y la realeza.

El especialista en joyas de Christie’s, Raymond Sancroft-Baker resume los grandes momentos de la casa Van Cleef & Arpels, fundada por Alfred Van Cleef y su suegro, Salomon Arpels. Uno de sus primeros aciertos fue la invención del ‘minaudière’, en 1933, un estuche femenino que se volvió atractivo gracias al Mystery Set, que permite colocar las piedras de modo que no se notan las puntas, anota Sancroft-Baker.

Originalmente utilizado para adornar minaudières, el Mystery Set permitía franjas ininterrumpidas de color por el destello del metal. En la técnica Mystery Set, una vez cortada y facetada cada gema, es insertada en rieles de oro de menos de un quinto de milímetro de espesor. Es un proceso que puede requerir más de 300 horas de trabajo para una joya de tamaño medio.

Una pieza que tomó un tiempo excepcional para realizarse fue el broche Rose del rey Farouk, creado en 1938, contenía 814 rubíes y 241 esmeraldas.

 

 

  • El collar Passe-Partout

El diseño del collar Passe-Partout, uno de los primeros ejemplos de piezas de joyería transformadoras, fue patentado en 1938. Se hizo popular en la década de 1940 y sus clientes fueron la actriz Paulette Goddard, esposa de Charlie Chaplin y la heredera Doris Duke.

 

 

  • Broche Ballerina

El icónico broche Ballerina fue concebido en 1940. Los broches distintivos representan bailarinas en una serie de poses y trajes diseñados con hileras de diamantes talla rosa, turquesas, rubíes o esmeraldas. Estas creaciones fueron un éxito en Nueva York, donde los clientes las vieron como algo muy distinto antes de la II Guerra Mundial.

 

 

  • Collar Zip

Se cree que la historia del collar Zip se originó como resultado de una conversación a finales de la década de 1930 entre Renée Puissant, director artístico de Van Cleef & Arpels, y la duquesa de Windsor, quien sugirió que Renée creara una joya basada en una simple cremallera. Dado lo desafiante de su hechura funcional en metales y piedras preciosas, se produjo un número limitado. La actriz australiana Margot Robbie lució en 2015 un collar Zip de diamantes y zafiros en la ceremonia de los Premios de la Academia.

 

 

  • Colección La Boutique

En 1954, Van Cleef & Arpels lanzó la colección La Boutique, con joyas más alegres y caprichosas, de forma naturalista, utilizando oro y piedras semipreciosas con reflejos de diamantes; las piedras adoptaron la forma de pájaros, leones, gatos, ardillas y otros animales. Entre la gama de clientes estaban Jackie Onassis y Grace Kelly.

  • Joyas La Alhambra

En 1968 se introdujo un diseño de trébol de cuatro hojas, y 50 años después sigue siendo emblemático. Está inspirada en los motivos cuatrifolios de los azulejos moriscos de la Alhambra de Granada; también estaba destinada a funcionar como un amuleto de la suerte. Este diseño simple resultó popular, incluida Elizabeth Taylor y la princesa Grace de Mónaco.

 

 

  • Lucidas por estrellas de cine, herederas y realeza

Van Cleef & Arpels se ha asociado con los ricos y famosos desde sus inicios, desde Gloria Swanson hasta Greta Garbo. La princesa Faiza de Egipto, pidió le hicieran el collar Art Deco de esmeraldas y diamantes, el cual se vendió en 2013, en Christie’s en 2013, por 4 millones de dólares.

Cuando las joyas de Elizabeth Taylor se vendieron por 115 millones de dólares en 2011, en Christie’s Nueva York, habían 22 piezas de Van Cleef & Arpels, incluido el brazalete Lamartine y el rubí Doors que le regaló Richard Burton; este último vendido por 4’226,500 dólares.

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